英国最古老地图千年前绘成 准确度惊人

人类使用地图历史悠久。人们把道路、居民点和自然要素在皮革或纸张上以微缩形式表现地图上,描述真实世界。英国牛津大学博德利图书馆馆藏戈夫地图约在1360年完成,是英国现存年代最久远的地图。

戈夫地图显示有200多条河流、600多个城镇、村庄和3000多条道路的位置。地图以细长红线标记道路走向。这些道路共长4800多公里,构成全英国最初的交通网。

地图标记详尽,准确度极高。不仅塞文、亨伯、泰晤士等地清晰可见,连泰晤士河口和达勒姆的威尔河弯道也一目了然。图上详细描绘英国的山脉、湖泊和森林,包括著名风景区新森林、舍伍德及著名遗迹哈德里安墙。

博德利图书馆地图学家尼克米莱亚在他的新书《戈夫地图:英国最早路线图?》中说,戈夫地图意义重大。

《每日邮报》2月1日援引米莱亚评论说,这是英国第一张海岸线标记清晰的现代地图,也是现存最古老地图。

米莱亚说:图上标记了600多个地点。和现代地图相比,它们大部分位置都非常正确。

戈夫地图由钢笔、墨水和水彩在双层牛皮纸上绘制而成,长约1.2米、宽约0.6米。它以地形学专家理查德戈夫的名字命名。戈夫1774年以0.5克朗买下此图。他临终前立下遗嘱把图捐赠给博德利图书馆。

戈夫地图特点之一是它的定位系统。与现代地图指北定位不同,戈夫地图朝向位于东方的耶路撒冷。

早前所有地图都从神学观点出发,米莱亚说,这幅完成于中世纪的地图也是如此,它把耶路撒冷作为世界中心。可见地理因素在那时并非最重要。

米莱亚说,绘图者可能先勾勒海岸线,然后逐步描绘内陆;也可能根据口头叙述先确定伦敦方位再向外延伸,不断添加后来获知领域。

电视系列节目地图人主持人、地形学专家尼克克兰认为绘图者可能借助了观像仪——中世纪天文学家、航海家、占星家用来测量地平线和各种天体角度和高度的仪器。

从某个角度看戈夫地图,整个英国像只靴子:威尔士是靴跟,东英吉利是靴筒,苏格兰在脚趾部分。

人们为戈夫地图的详尽精准惊异的同时,难免发现它描绘苏格兰的错误:除了克莱德、福斯、爱丁堡可辨认外,其余地区较为混乱。

米莱亚对此解释:绘制地图时期苏格兰地区还不属于英国。绘图者对那里知之甚少,只好即兴创作。这就是靠近北部边界的苏格兰地区很少注名的原因。

戈夫地图约在14世纪中期完成,专家推测它是1280年左右另一张地图的复本。地图描绘地理环境与爱德华一世时期相似,和今天略有不同。14世纪繁盛的布莱克尼港口如今只是小小的定居点,而今天西北地区商业中心曼彻斯特当时只是一个小镇。

《每日邮报》评论,戈夫地图作为200年来描绘英国的地图的基础,是世界最重要的历史文件之一。(刘晓帆)

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