英国威尔士事务大臣Alun Cairns: 英国期待全球合作新机遇 已为脱欧做好两手准备

继10月英国与欧盟在欧盟峰会上的谈判陷入僵局后,11月中旬欧盟28国领导人将举行英国脱欧紧急峰会。脱欧谈判迟迟未取得突破,无疑让各界对英国可能“无协议脱欧”的担忧加剧,尤其企业担心英国出口商品将面临高额关税,人员和物资进出会受到限制。

继10月英国与欧盟在欧盟峰会上的谈判陷入僵局后,11月中旬欧盟28国领导人将举行英国脱欧紧急峰会。脱欧谈判迟迟未取得突破,无疑让各界对英国可能“无协议脱欧”的担忧加剧,尤其企业担心英国出口商品将面临高额关税,人员和物资进出会受到限制。

不过英国政府仍对达成脱欧协议充满信心。11月8日,在由深圳贸促会及英国等5国驻穗总领馆主办的第二届国际企业可持续发展广东论坛上,英国威尔士事务大臣Alun Cairns接受了21世纪经济报道记者的独家专访。他明确表示英国有望和欧盟在年底前达成协议,并展开全新贸易伙伴关系;与此同时,英国将脱欧视为加强和世界各国合作的新机遇。“自我们的首相今年1月访问中国以来,我是第8位到访中国的英国内阁成员,这足以表明我们对促进国际贸易的重视程度。”

作为威尔士事务大臣,Cairns负责威尔士的总体战略发展方向,包括经贸、投资及脱欧议题。专访中,就威尔士与中国的合作前景、英国脱欧最新进展以及英国“硬脱欧”所做的各项准备等问题,Cairns一一给出回应和分析。他表示,虽然英国对最终达成脱欧协议感到乐观,但还是做了两手准备,无论政策法规还是扶持企业的具体举措方面,均有行动预案。“即便最终无法达成协议——虽然我不认为会出现这种情况,我们也已通过了一些立法,以防万一。”

《21世纪》:首届中国国际进口博览会期间,英国带来了深具实力的参展团。对威尔士来说,进博会为威尔士和中国的合作提供怎样的机遇?目前双方还有很多领域的合作仍在探索阶段,存在哪些潜在的合作空间?

Alun Cairns:这次进博会,我在内阁的同事、英国国际贸易大臣利亚姆·福克斯和约克公爵安德鲁王子带领了一批优秀企业来中国,希望加深两国关系,这次行程也是建立在今年1月我们的首相特丽莎·梅访华时设定的议程基础之上的。

威尔士有许多优势产业,其中汽车制造业便很有代表性。最近我们吸引了阿斯顿·马丁到南威尔士建设电动汽车中心,我们也正设法吸引其他汽车制造商到这个地区去。以中国企业为例,我认为汽车企业比亚迪拥有丰富经验,有利于与其他潜在伙伴(在威尔士)建立合作关系。

此外,威尔士的复合半导体行业也十分有优势,位于南威尔士的复合半导体集群是世界上50%的智能手机技术开发地。如今,半导体技术十分重要,它意味着下一代芯片技术,因为复合半导体的能量管理需求要比硅芯片小得多,这将对未来能源需求产生深远的影响。

《21世纪》:英国统计局之前公布的数据显示,今年前两个季度英国商品出口和进口环比均有所下滑。有观点认为,这是企业应对脱欧的表现。对此您如何看待?这是否也是英国更加重视与中国贸易的原因?

Alun Cairns:首先,如果我们审视长期数据,自举行脱欧公投以来,英国出口增长其实十分迅速。上周公布的最新调查显示,在吸引外国直接投资方面,英国在全球排名第二,仅次于中国,这也显示了中英两国都想成为开放贸易国家的雄心。英国的开放贸易文化可以追溯到几个世纪以前,这与中国悠久的贸易历史非常相似,而并不是所有国家都同样拥有如此坚定的市场开放信念,因此我相信两国可以一起做很多事情,促进开放贸易的发展。

具体来说,两个国家都可以将对方当作通往世界其他地方的门户。比如伦敦被视为世界金融服务中心,英国不仅可以成为中国通向欧洲的门户,也可以成为中国通向世界其他地区的门户,而粤港澳大湾区也将成为英国通往中国的门户。

《21世纪》:但企业难免担心英国脱欧之后,与许多欧洲国家之间会互设关税,此外劳动力的流失也是企业一大隐忧,对此您的看法是什么?

Alun Cairns:我们有信心在不远的将来将与欧盟达成协议,并且建立新的贸易伙伴关系,继续与欧盟保持自由贸易。与此同时,脱欧也开启了英国深化与世界各国关系的新篇章。有史以来首次,我们特地设立了国际贸易大臣,由内阁成员福克斯专职负责这个领域的工作。因此,对于所有在英国投资的中国公司,我想传达的信息是:我们对与欧盟达成协议非常乐观,并相信未来几周内将完成谈判。

《21世纪》:外界已纷纷猜测英国是否会直接无协议脱欧,而且威尔士刚刚宣布将投入750万英镑,帮助企业应对脱欧。此举是否在为无协议脱欧做准备?您能具体谈谈吗?

Alun Cairns:我想强调的是,这是一场谈判。任何参与过谈判的商人都知道,谈判中总有起伏。作为英国内阁的一员,我们定期开会,讨论脱欧谈判条款,我周二(11月6日)刚刚结束一场内阁会议。

就我现在掌握的信息来说,我认为很短时间内就能完成谈判、达成协议。我们的供应链是相互依赖的,达成协议符合双方的共同利益,不管是对欧洲还是对英国都有好处。而达成脱欧协议将给在英国的投资者更大信心,为他们提供更确切的保证,我们在吸引外来投资方面的表现将会更加出色。

不过,虽然正在计划完成协议,我们也必须做好准备,以防万一。这也是威尔士地方政府拿出这笔拨款的动机所在——主要是帮助企业做好适当的准备,比如它们可能需要增加短期库存,以免产品供应中断。

Alun Cairns:是的,北爱尔兰边境问题对欧盟和英国都很重要,这是确保北爱尔兰和平的贝尔法斯特协议(Good Friday Agreement)的一部分。我们的首相正向欧盟委员会提出一项建议,表示我们不能把北爱尔兰与英国其他任何地方区别对待。我们将为北爱尔兰提供与英国其他地区同样的福利和特权,我们认为爱尔兰共和国也会支持这一点。如果爱尔兰共和国支持,那就意味着欧盟委员会支持它的可能性更大。周一(11月5日),英国首相与爱尔兰总理进行了一次对话,有望为这个问题打开切口。而这个问题得到解决,实际上就意味着英国与欧盟达成协议的前景更加光明。

《21世纪》:达成脱欧协议的非正式截止日期——11月中旬的紧急峰会近在咫尺,英国和欧盟是否有望在这次峰会上达成协议?

Alun Cairns:这是一种可能性。另外我们还有一场预定于12月举行的峰会。这就是为什么我刚刚说我们有望在几周内达成协议。现在,我们的官员正不断讨论和完善协议细节,总的来说我们希望能在年底前达成协议。

《21世纪》:您刚刚提到,英国同时在为无协议脱欧做准备,具体有哪些措施呢?

Alun Cairns:我个人的目标是英国实现平稳过渡,但这也是一个阶段性过程。一旦达成协议,我们会有18个月的执行期,其间我们将确定脱欧最终目标的安排,并为此做好准备。这个阶段主要是解决一些操作上的问题。比如引进新的机制,让英国和欧洲间的货物往来尽可能无障碍,保持畅通。

如果没有达成协议,我们就需要新的法案,来规范欧洲和英国之间来往货车的运行机制。我们已经通过了这项立法,随时可以签署。另一项准备工作则是开放天空协议(Open Skies Agreement),这项协议本来是由欧盟委员会与各国进行谈判的,我们已经起草好了与各国单独签署开放天空协议的草案。就航空市场来说,我们希望做到最平稳的过渡,让航空公司甚至察觉不到业务有任何改变,所以我们做好了所有准备。我很乐观,对我们与欧洲的新关系感到非常兴奋,也非常期待我们的雄心会为英国在全球市场带来新的机遇。

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